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Fasmidi

Foto di Davide Valenti

I Fasmidi sono Insetti di medie dimensioni, le specie europee raggiungono i 10 cm, hanno forma allungata, cilindrica, dilatata o depressa. Sono noti per la loro grande dote di mimetizzarsi con la vegetazione assumendo forme di piccoli rami o di foglie come nelle specie esotiche. Il capo presenta generalmente occhi e solo talora ocelli, le antenne sono formate da numerosi articoli che possono raggiungere anche il numero di cento.

L'apparato boccale di tipo masticatore, il protorace corto, il meso ed il meta torace sono allungati, le zampe ambulatorie sono tutte simili tra loro, spesso privi di ali, ma se presenti le anteriori sono pi o meno ridotte.

L'addome degli insetti stecco costituito da dieci uritri ed comunemente provvisto di due brevi cerci. Nel protorace sono situate delle ghiandole repugnatorie il cui secreto pu essere lanciato a distanza. Nelle forme attere caratteristica la pseudometabolia, in altre specie invece si pu avere eterometabolia, olometabolia o paurometabolia.

La riproduzione all'interno dell'ordine dei fasmidi anfigonica, ma in molte speci, come negli insetti stecco, presente la partenogenesi telitonica. Le uova somigliano per forma e colore a semi di piante erbacee, sono provviste di un opercolo ad un polo, il corion presenta vistose ornamentazioni a forma di cresta, o lamine, vengono deposte isolate sul terreno o annidate nei piccoli anfratti delle cortecce. L'incubazione si pu protrarre fino ad un anno.

Gli insetti stecco sono fitofagi, si muovono e si nutrono preferibilmente di notte, prediligono le piante arbustive come i rovi. L'ordine comprende 2500 specie diffuse nelle regioni tropicali e subtropicali.